Un adolescente descubre un nuevo planeta en su tercer día de prácticas en la NASA

Esto es comenzar con buen pie. Wolf Cukier, un estudiante de secundaria de 17 años en su tercer día de prácticas en la NASA, ha descubierto un planeta con dos soles a 1.300 años luz de la Tierra en la constelación de Pictor.

Cukier se unió al Centro de Vuelo Espacial Goddard en Greenbelt, Maryland (EE.UU.) como becario de verano tras terminar su tercer año en la escuela secundaria de Scarsdale en Nueva York. Su trabajo consistía en examinar las variaciones en el brillo de las estrellas fotografiadas por el satélite TESS, que se dedica a la «caza» de planetas extrasolares. Esa técnica, llamada de tránsitos, descubre nuevos mundos al disminuir el brillo de su estrella cuando se pasean (transitan) por delante de ella.

«Diez asteriscos»
Según informa la agencia espacial, unos tres días después de comenzar sus prácticas, Cukier se percató de una señal de un sistema llamado TOI 1338. «Al principio pensé que era un eclipse estelar, pero era incorrecto. Resultó ser un planeta», afirma. «Tenía un montón de datos en mis notas ese día», señala el joven a ABC news. «Pero cuando vi este, puse 10 asteriscos al lado».

Tuvo un ojo excelente. Los investigadores que trabajan con los datos de TESS confirmaron que se trata de un mundo que gira alrededor de dos estrellas, el primero de este tipo que descubre la misión. Llamado TOI 1338 b, es aproximadamente 6,9 veces más grande que la Tierra, entre los tamaños de Neptuno y Saturno. Sus dos estrellas orbitan entre sí cada 15 días. Una es aproximadamente un 10% más masiva que nuestro Sol, mientras que la otra es más fría, más tenue y tiene solo un tercio de la masa de la nuestra. El planeta orbita en casi el mismo plano que las estrellas, por lo que experimenta eclipses estelares regulares.

El feliz hallazgo fue presentado en la reunión de la Sociedad Astronómica Americana en Honolulu y un artículo, en el que Cukier aparece como coautor junto con científicos de Goddard, la Universidad Estatal de San Diego, la de Chicago y otras instituciones, ha sido enviado a una revista científica.

El ojo humano
Para descubrir mundos extrasolares, los científicos de TESS se fijan en cómo cambia el brillo de las estrellas con el tiempo. Cuando un planeta se cruza por delante desde nuestra perspectiva su paso provoca una clara disminución en el brillo de la estrella.

Pero los planetas que orbitan dos estrellas son más difíciles de detectar. Los tránsitos de TOI 1338 b son irregulares, entre 93 y 95 días, y varían en profundidad y duración gracias al movimiento orbital de sus estrellas. TESS solo ve los tránsitos por delante de la estrella más grande. Los de la pequeña son demasiado débiles para ser detectados. Por eso, aquí el ojo humano es muy importante.

Esa es la razón por la que Cukier tuvo que examinar visualmente cada tránsito potencial. El joven, fanático de Star Wars, espera que este sea el comienzo de una carrera en la astronomía. No puede haber empezado mejor.

Últimas noticias de hoy – Noticias de última hora

Encuentro de Escuelas de Baile este sábado en l'Alfàs

El alcalde recibe a la Junta Directiva de l’Associació de Penyes 2020

EL PSOE DE FINESTRAT SOLICITA MEDIDAS URGENTES DE MEJORA EN EL POLIGONO DE LA CAXOLA

Hotel Don Pancho prepara sus galas de San Valentín

El CIS amplía en un punto la ventaja del PSOE sobre el PP

El Parque de Foietes de Benidorm, premiado por FOPA como mejor obra medioambiental de la provincia de Alicante

La Policía Local estrena la red de transmisiones de última generación que mejorará la eficacia y los tiempos de actuación

La subvención de la Basura llega a 207 familias en la Nucia

Juventud busca “Líder” para un proyecto de voluntariado en Italia

Exigen la retirada de unos carteles degradados de la fachada del Palau d'Esports

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Últimas noticias de hoy – Noticias de última hora

Encuentro de Escuelas de Baile este sábado en l'Alfàs

El alcalde recibe a la Junta Directiva de l’Associació de Penyes 2020

EL PSOE DE FINESTRAT SOLICITA MEDIDAS URGENTES DE MEJORA EN EL POLIGONO DE LA CAXOLA

Hotel Don Pancho prepara sus galas de San Valentín

El CIS amplía en un punto la ventaja del PSOE sobre el PP

El Parque de Foietes de Benidorm, premiado por FOPA como mejor obra medioambiental de la provincia de Alicante

La Policía Local estrena la red de transmisiones de última generación que mejorará la eficacia y los tiempos de actuación

La subvención de la Basura llega a 207 familias en la Nucia

Juventud busca “Líder” para un proyecto de voluntariado en Italia

Exigen la retirada de unos carteles degradados de la fachada del Palau d'Esports

Slider