Muchas playas de Florida no están listas para la marejada ciclónica del huracán Dorian

Muchas de las playas de Florida no están listas para contener la marejada ciclónica de Dorian si el poderoso huracán continúa en su camino proyectado hacia el norte a lo largo de la costa este del estado.

Tres años después de que el huracán Matthew cortara un camino similar por la costa atlántica y dos años después de que el huracán Irma azotara toda la península de Florida, muchas de las playas de Florida todavía están agotadas.

Las 825 millas de playas arenosas de Florida sirven como la primera línea de defensa contra los huracanes, protegiendo carreteras, edificios y otra infraestructura de la marejada ciclónica.

Kevin O’Connor, de Long Beach, NY, examina una sección de State Road A1A dañada por la erosión después de que el huracán Matthew pasara la costa este de Florida en octubre. O’Connor dijo que posee dos casas en Flagler Beach y bajó para tratar de proteger sus inversiones. «Si esto fuera un golpe directo, no estaríamos parados aquí. Hace veinte o 30 años cuando comencé a venir aquí, la playa era muy profunda, pero ahora, los últimos 10 años después de esas otras tormentas, no queda nada «, Dijo O’Connor.
David Albers / Naples Daily News
“Incluso si no golpea directamente a Florida, esta es una gran tormenta poderosa. Todavía está observando una marejada ciclónica realmente significativa en la costa este de Florida. Estás viendo grandes inundaciones en diferentes partes del estado «, dijo el gobernador Ron DeSantis en una sesión informativa el sábado por la mañana.

Las playas de Júpiter, Delray y North Boca Raton en el condado de Palm Beach están en riesgo de marejadas debido a que no han sido reconstruidas desde Irma en 2017, dijo Jackie Keizer, quien lidera los esfuerzos de restauración de huracanes para la oficina del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. En Jacksonville .

El dinero federal siguió a los huracanes Irma y Matthew, pero aún no se han gastado $ 460 millones para la restauración de playas de Florida, en parte porque la mitad del año está fuera del alcance de la construcción de playas durante la temporada de anidación de tortugas marinas.

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Una sección de la carretera estatal A1A en el condado de Flagler muestra daños por erosión después de que el huracán Matthew pasara la costa este de Florida en octubre de 2016. La sección de la carretera había sido socavada anteriormente y los funcionarios del condado habían comenzado recientemente un proceso de reposición de playas.
David Albers / Naples Daily News
Keizer dijo que las playas de la costa este en peor estado están cerca de St. Augustine, en los condados de St. Johns y Flagler. Fueron devastados por el huracán Matthew en 2016 y nunca tuvieron una infusión de arena. Si Dorian gira hacia el norte, no están preparados para un golpe directo, dijo.

«No hay mucho amortiguador entre la infraestructura y el océano en este momento», dijo Keizer. «Los pone en una posición peligrosa».

Por otro lado, las playas del condado de Martin al norte de Palm Beach están «en muy buena forma», dijo Keizer, al igual que las playas aún más al norte en Jacksonville y el condado de Nassau, que han terminado las restauraciones de emergencia.

Los pronósticos predicen que Dorian se acerque a los condados de Martin y Palm Beach y luego gire hacia el norte por la costa.

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Michael Stahl, subdirector del Departamento de Recursos Ambientales del condado de Palm Beach, dijo que las playas del norte están en mejor forma que las playas del sur del condado. Pero dijo que se siente bien acerca de la condición general de la costa del condado.

«Estamos en muy buena forma teniendo en cuenta a qué nos enfrentamos».

Kathy Fitzpatrick, una ingeniera costera del condado de Martin, estuvo de acuerdo con la evaluación de Keiser de las playas de su condado.

«Hemos salido a documentar su condición en este momento, y las playas son bastante amplias», dijo. «Sin duda, nos protegerán de los impactos que podrían ocurrir».

En los condados de Broward y Miami-Dade, el Cuerpo de Ejército ha terminado solo la primera fase de restauración de la playa desde el huracán Irma, dijo Keizer. En Broward, el Cuerpo colocó alrededor de 135,000 yardas cúbicas de arena en las playas de Dania, Hollywood y Halladale, pero aún tiene que completar el trabajo en Fort Lauderdale, Lauderdale-by-the-Sea y Pompano, según el condado.

«Están a menos de la mitad, pero hemos hecho las partes más críticas», dijo Keizer sobre las restauraciones de emergencia en las playas de Broward y Miami-Dade.

En el condado de St. Lucie, Keizer dijo que le preocupa la playa de Fort Pierce.

«Esa es probablemente nuestra playa más erosiva en todo el estado», dijo. «No ha sido restaurado en bastante tiempo».

Las playas de un condado al norte, en Indian River, perdieron entre 10 y 15 pies de arena después de los huracanes Matthew e Irma, dijo Kendra Cope, coordinadora de recursos costeros del condado. El primer proyecto de restauración no está previsto que comience hasta noviembre después de que termine la temporada de anidación de tortugas marinas.

Una sección de la carretera estatal A1A en el condado de Flagler fue dañada por la erosión cuando el huracán Matthew arrasó la costa este de Florida en octubre.
David Albers / Naples Daily News
Sin embargo, el condado, la ciudad de Vero Beach y los propietarios privados de viviendas completaron varios pequeños proyectos de dunas de emergencia, dijo Cope en un correo electrónico.

«Estos proyectos a pequeña escala resultarán útiles para proteger las estructuras de las tierras altas», dijo.

Mike McGarry, coordinador de restauración de playas del condado de Brevard, dijo que los proyectos de restauración de playas y dunas ya que Irma debería ayudar a proteger las carreteras y edificios de Space Coast.

«El hecho de que las playas estén en relativamente buenas condiciones reducirá el riesgo para las comunidades junto a la playa», dijo.

Si Dorian se desplaza hacia el norte, como se proyecta, podría crear estragos nuevamente en los condados de Flagler y St. Johns.

Los daños del huracán Matthew se pueden ver cerca de St. Augustine Florida el sábado.

Andrew West / The News-Press

El huracán Matthew inundó cientos de hogares en Flagler y minó una sección de una milla de la carretera estatal A1A, que solo estaba protegida por una estrecha franja de playa. La playa de Flagler nunca ha sido renovada.

El condado de St. Johns tuvo algunas casas que cayeron al océano durante Matthew, dijo Damon Douglas, gerente administrativo de obras públicas del condado. Para proteger sus propiedades, los propietarios de South Ponte Vedra, Summer Haven y Vilano Beach han estado instalando muros de contención, que a menudo tienen la consecuencia involuntaria de exacerbar la erosión en otros lugares.

«Las playas necesitan desesperadamente arena», dijo Douglas. «Aproximadamente la mitad de nuestras playas necesitan atención en este momento».

Ambos condados han sido aprobados para proyectos federales de restauración de playas. Pero esos proyectos aún no han comenzado.

«El problema es que eran vulnerables hace dos años, por lo que ahora son muy vulnerables», dijo Debbie Flack, presidenta de la Asociación de Preservación de la Costa y la Playa de Florida.

Si bien la playa de Flagler no se ha ampliado, a principios de este año el condado gastó alrededor de $ 18 millones para completar un proyecto de restauración de dunas de 11.4 millas.

«Fue mucho trabajo duro, pero el resultado es un buen amortiguador de arena de sacrificio entre las propiedades y el océano», dijo la ingeniera del condado, Faith Alkhatib, en un comunicado en abril.

Si bien parece que Dorian tendrá su mayor impacto en la costa este, Keizer dijo que si la tormenta se mueve lo suficientemente lento y se mueve nuevamente hacia el oeste, «también anticipamos una erosión significativa en la costa del Golfo».

Connie Deane, una portavoz del condado de Collier con sede en Nápoles, dijo que los líderes tienen «la esperanza de que no tendremos impactos por la marejada», dijo en un correo electrónico.

Keizer dijo que es importante que la gente sepa que las playas deben ser sacrificadas para proteger la infraestructura.

«Cuando salgan la próxima semana y vean que su playa se ha ido, eso debería ser una buena noticia porque con suerte las carreteras y las casas seguirán en pie», dijo.

«Volveremos a poner las playas nuevamente tan pronto como podamos».

El escritor del personal de Florida Today, Jim Waymer, contribuyó a este informe

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